Conciencia periodística

Foto por Walter Astrada

Foto por Walter Astrada

Por: Jessica Rivera

Como periodista siempre tengo que estar conciente sobre lo que pasa en el mundo. Esto me lo han dicho varios profesores durante mi tiempo en la escuela. Siguiendo este consejo, comencé a educarme sobre los derechos humanos de las mujeres. Mi interés me llevó a investigar y a aducarme más sobre el tema en profundidad. Un día mientras buscaba organizaciones que ayudan a mujeres contra la violencia, me encontré con el trabajo del fotoperiodista Argentino, Walter Astrada. Sus imágenes sobre mujeres asesinadas, sobre el sufrimiento el las guerras civiles, los derechos de las mujeres en india, y la impunidad, me dio más conciencia sobre lo que pasa en nuestro mundo.

Las imágenes fuertes que consiste su trabajo, nos da otra manera de pensar y a otra manera de cuestionar la forma en la cual muchos periodistas escriben sus historias. Mucha gente argumenta que no es necesario que los medios de comunicación muestran imágenes fuertes por la razón que la cultura occidental no está acostumbrada a esto. Periódicos y otros medios de comunicación evitan a publicar imagenes asi. Me pregunto, ¿por qué es esto si el trabajo de los periodistas es reportar sobre lo que pasa y enseñar a la  gente que hay que tener conciencia sobre los acontecimientos del mundo? Astrada argumenta sobre esta realidad diciendo que la gente paga dinero para entrar a un cine y las mismas imágenes sangrientas se pueden ver en las películas y no hay quejas,

“En una película, todo es una fantasía. Mis cuadros están para las cosas reales. El espectador puede sentirse incómodo al mirar las fotos, pero lo siento, esta es la realidad y hay que enfrentarla.”

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foto por Walter Astrada

La trayectoria de Astrada se resume en haber ganado tres veces el World Press Photo por sus series en Guatemala, contra el femicidio, kenia, madagascar, y recientemente su trabajo multimedia, Undesired.

Undesired es un trabajo multimedia que para mi es un trabajo espectacular donde Astrada demuestra lo que las mujeres en India sufren sólo por su género y su sexo. En India está la creencia que las mujeres, debido a sus costos relacionados con la dote, son una carga financiera, y como resultado, existe un desconocimiento a la vida de mujeres y niñas. Desde el nacimiento hasta la vejez, las mujeres se enfrentan a una amenaza constante de la violencia y con demasiada frecuencia, la muerte.

Desde 1980, se calcula que 40 millones de mujeres están “desaparecidas”, por medio del aborto, el abandono o el asesinato. 7,000 fetos femeninos son abortados cada día, según la organización de naciones unidas (ONU), abortada únicamente porque son niñas. Una muerte dote se informa cada 77 minutos. Muchos otros no se conocen.

Como periodistas necesitamos saber y aprender de historias como estas. Teniendo conciencia sobre historias así, nos hace mejores no solo como periodistas pero también como seres humanos.

 

http://mediastorm.com/publication/undesired

http://www.walterastrada.com/

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El juicio contra Efraín Rios Montt


foto por Prensa Libre

foto por Prensa Libre

Por: Jessica Rivera


En la década de los ochenta, mientras aquí en los estados unidos disfrutanamos de la cultura pop, en Guatemala, los escuadrones de la muerte vagaban por el campo en una guerra contra la población desarmada indígena que duró por 36 años. Después de los terribles sucesos, fue informado que por lo menos de 200,000 Guatemaltecos  murieron en el genocidio, que de hecho, no fue declarado por los medios de comunicación internacional en esa época.

Los indígenas Mayas, fueron masacrados por el ejército Guatemalteco como sospechosos de ser parte de el movimiento guerrillero. Antes de ofrecer resistencia, la violencia contrainsurgente alcanzó su punto máximo durante los regímenes de los generales Romeo Lucas García (1978-1982), Efraín Ríos Montt (1982-1983) y Oscar Mejía Víctores (1983-1986). El Ejército de Guatemala masacró a mujeres, niños y ancianos, así como los hombres en edad militar.

Guatemala ha sufrido estos acontecimientos debido a que el gobierno no se hizo responsable a tomar medidas urgentes para poder proteger a su población especialmente a su población indígena. Ahora más de 30 años después, en el 19 de marzo de este año, el ex jefe Efraín Ríos Montt y ex jefe de Inteligencia Militar José Mauricio Rodríguez Sánchez, enfrentan, o mejor decir, enfrentaron juicio por 17 masacres perpetradas en el área ixil, Quiché, durante su poder. ¿Que se puede pensar de esto? Durante el juicio, doce testigos declararon contra los acusados y terminó debido a que no hubieron suficientes pruebas que demostraran que ambos ex jefes fueron culpables de los acontecimientos.

Muchos indígenas están protestando que se resuma el juicio contra los acusados y que se haga justicia por los terribles sucesos. Me pregunto, que, ¿si se resume el juicio contra los culpables después de haber sido amparados por la corte de la constitucionalidad, la gente podrá confiar a que el juicio sea creíble y transparente? Este caso no sólo es importante para el país, pero es un caso internacionalmente importante.

El país del femicidio

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Por: Jessica Rivera

El semestre pasado tome una clase sobre el rol de las mujeres en las revoluciones que tomaron a cabo el los años 80. Cubrimos bastante material interesante sobre el derecho de las mujeres en centroamérica, la importancia de la mujer en la revolucion, mujeres activistas, y socialistas, mujeres en la agricultura, y las mujeres después de las revoluciones. Pero nada me afectó más en esa clase que el aprender sobre el femicidio que ha ocurrido, y sigue ocurriendo en Guatemala.

Hace unos años atras comenze a escuchar en las noticias que varias mujeres estaban siendo asesinadas por causas desconocidas en Guatemala, luego casos en Ciudad Juarez, Mexico, donde más de cinco mil mujeres han sido asesinadas por causas no conocidas. Muchas de las mujeres asesinadas son jóvenes pobres que trabajan en las maquilas para mantener a sus familias. Estas se van a trabajar a muy temprana hora y nunca regresan a sus casas. Estos casos comenzaron en los años 90.

La cantidad de mujeres asesinadas esta en los miles y cambia cada año en la ciudad de Guatemala. A principios de este año el Instituto Nacional de Ciencias Forenses (Inacif), publicó que  en enero del año 2012, fueron asesinadas 66 mujeres, en febrero 51, en marzo 48 y abril 62, para un total de 227 casos.

De acuerdo con la información publicada por la institución en su página de internet, el total de femicidios perpetrados entre enero y abril del 2011, indican de qué 149 fueron con arma de fuego, 24 con arma blanca, 52 asfixiadas y 2 decapitadas con un total de 711 femicidios, comparados con los 608 del 2010.

Estos asesinatos también varean en cómo las mujeres están siendo asesinadas. Con el crecimiento de las redes sociales, ahora los malhechores encuentran sus víctimas por medio de estos sitios. Aquí se les hace más fácil atraer a  sus víctimas especialmente a las jovencitas que son más vulnerables. Hace muy poco dos mujeres, una de 16 años de edad y la otra de 18,  fueron contactadas por dos hombres por medio de facebook, invitandolas a montar caballo en una finca en Amatitlán. Luego de convencerlas a llegar a la finca, estas fueron golpeadas, violadas, mutiladas y luego enterradas en la finca. Afortunadamente estos hombres fueron capturados y ahora enfrentan cargos criminales y pena de cárcel.

Pero este es uno de miles de casos contra la muerte de mujeres que se lleva a corte. Normalmente los casos se van sin ser investigados, por la razón que no se le da mucha importancia a los derechos humanos de las mujeres. Guatemala es considerado como uno de los países más peligrosos para la mujer. Todos los días se ven casos sobre la muerte de una mujer en el periódico principal del país reflejando odio y degradación contra la mujer. La pregunta aquí es, ¿Cuándo acabarán estos casos? ¿Cuántas mujeres más tienen que ser asesinadas, mutiladas, asfixiadas, y violadas para que el país diga, ya basta?

Published in: on April 18, 2013 at 3:37 pm  Leave a Comment  
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El sacrificio de niños en Uganda

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Por: Jessica Rivera

Hace muy poco, leí un articulo por el periodista Chris Rogers para las notícias de BBC sobre el sacrificio de niños en Uganda. De acuerdo con el articulo, el sacrificio de niños es un ritual que algunos creen que trae abundancia y buena salud. Esta practica no era tan conocida en el país, hasta hace unos tres años atras. Los que creen en la practica creen que el ritual ayuda a la economía del país. Muchos creen que los miembros de la nueva élite del país están pagando brujos grandes sumas de dinero para los sacrificios, en un intento de aumentar su riqueza. Esto es lo que el reportero llamo como un negocío de sacrificio.

Los cuerpos mutilados de los niños han sido descubiertos en las carreteras; víctimas de una creencia aparentemente creciente en el poder del sacrificio humano.

La policía no ha sido una gran ayuda en estos casos por razones no dichas, pero de acuerdo con las cifras oficiales de la policía, hubo un caso de sacrificio de niños en 2006 y en 2008 la policía dice que investigaron 25 supuestos asesinatos rituales, y en 2009, otros 29.

El grupo de sacrificio policíaco anti-humano puso en marcha en respuesta al número creciente de sacrificios, que la tasa de asesinato ritual se ha ralentizado, citando una cifra de 38 casos desde 2006, pero muchas personas dicen que hay muchos casos más.

Se dice en un informe que el número real de casos está en los cientos, y se cobra más de 900 casos que aún no han sido investigados por la policía debido a la corrupción y la falta de recursos.

El negocio de sacrificar niños es una tristesa. Uno piensa que estando en el siglo 21 estas cosas no existen pero la realidad es otra. ¿Como parar una algo hací que termine de ocurrir? ¿Por qué sigue sucediendo, y quien está detras de los sucesos?

Los niños que sobreviven los crimines testifican contra sus atacadores, pero las autoridades no creen que las voces de los niños son validas. Los niños no tienen voz. ¿Que acciones deben de tomarse para cambiar este fenomeno?

Published in: on February 8, 2013 at 8:22 pm  Leave a Comment  
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Ex-Offenders: Your vote counts.

In this country, we all are well aware that we have one of the highest prison populations in the world. Even after an offender is released, he or she in many cases is still under some kind of control by the state for some period of time. Even after that time period, an ex-offender will face economic, emotional, and social challenges for many years after being released. This leads to another discussion about the “rehabilitation” that these inmates receive, but that is a subject all on its own. When inmates are released, even after they have “paid their debt to society” their civil rights are taken away from them. In many states they are stripped of their right to vote. Sounds like something out of the civil rights movement in the 60s, but it is happening today to those who have (or may not have) committed crimes considered redeemable by the court of law. But there are many myths to this and it is important that ex-offenders research before they write themselves off as unable to vote. The laws vary by state, and unfortunately in some states you have to petition in order to restore your voting rights after release. But most states only require re-registering. In some states your voting rights may even be retained during incarceration.

Click HERE to see what the laws in your state are.  HERE is a guide for formerly incarcerated Californians.

Published in: on September 20, 2012 at 8:54 pm  Leave a Comment  
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Obama Speaks for Cuba’s Human Rights

Just recently there was a special commentary on the Los Angeles Times about President Obama addressing the issue regarding Cuba’s human rights policies. This is a step that has been in the works for a while now, but it is great to hear that the U.S. government is still trying to maintain a better system in Cuba. Obama has tried numerous times to communicate with Fidel Castro and speak about the human rights issues going on in Cuba, however there still has not been any real improvements or changes. Obama’s statement on human rights in Cuba demonstrates valid points and I feel as though it is important that our U.S. president addresses these issues in Cuba because it can allow for more change. It is important to speak about the problems in Cuba and to help stop the repression.  Human rights should be universal to all people and hopefully with more actions and demonstrations, Cuba can allow for change. I believe that U.S. involvement in other countries can be good if it is only for the better of the country and their people.

Published in: on March 25, 2012 at 2:59 pm  Comments (1)  

Chinese authorities lack support for disabled

There have been numerous reports that in China mentally disabled people have been kidnapped and forced to be slaves for brick factories.

In a recent LA Times article called “China’s disabled exploited as slaves,” Barbara Demick tells the story of two Chinese families searching for their lost sons. Liu Xiaoping was a slave for ten months in brick factories across China’s countryside, but was recently found with burned hands and gashes all over his body.

He Wen, who has been dealing with mental health problems since his teen years, was never found as his family has been looking for him for over half a year. One of the reasons why Wen’s family can’t find him is the lack of help they get from the police.

It’s sad that authorities just assume Wen ran away because he’s mentality disabled. This is a growing problem in China and the police needs to start treating these cases more serious.

Also, I was disturbed to read that many families don’t care when their disabled relative is kidnapped because it will be less of a burden.

I applaud Xiaoping and Wen’s families for not giving up hope and looking for their love ones even without the help of others. Hopefully, the Chinese police wakes up and help search for Wen and bring him back home.

http://articles.latimes.com/2011/feb/26/world/la-fg-china-brick-factory-20110226

Published in: on March 1, 2011 at 7:00 am  Leave a Comment  
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Nazi Salute Equals Jail Time

It guarantees the right of religion, speech, press, assembly, and petition; yes I am talking about the first amendment of the U.S. This amendment, unlike any other, has a tendency to be discussed in many cases in the justice system and most recently in the 9th Circuit Court of Appeals.

In a recent LA Times article, a Santa Cruz man was arrested for doing a Nazi salute at a City Council meeting in March of 2002. The court ruled the city’s actions as “viewpoint discrimination” which in my opinion I also completely agree.

As I read this story, I really couldn’t help but to chuckle. The fact that a salute equals jail was just unfathomable to me especially when you take into consideration the circumstances in which this scenario took place. The man was a homeless advocate- not a Nazi and the place was a city council meeting- not some fascist parade. The holocaust was a horrible and honestly a unspeakable crime that took place and I understand there are a lot of emotions that are harbored with a Nazi salute, but this case remains to be ridiculous.Watch the video and make your own judgement.

Hurricane Katrina survivors face more struggle

Amnesty International released a report in April 2010 called the “Un-Natural Disaster: Human Rights In the Gulf Coast.” The report illustrates the adversity and struggle that victims of the 2005 Hurricane Katrina in the Gulf Coast of the U.S. faced – and still face today.

There continues to be a lack of housing and access to health care, and a corrupted criminal justice system that has contributed to the prevention of former residents returning home. In addition, those who have returned find “home” is no longer the same.

According to the report, federal government statistics approximate 200,000 evacuees in the aftermath of the hurricane (who were sent off to different areas as far as Washington, D.C.). More than 400,000 people resided in New Orleans prior to the disaster, and about 80% of them lost their homes and property in the event. Furthermore, 75% of those residents were African-American, many living below the national poverty line at the time of the disaster. Today, about 2/3 of the original population numbers are back in the area – but not all are the original residents.

The government was slow to provide health services and housing in the aftermath of the hurricane, thus making it even more difficult for residents to return. Disbursement of funds for rebuilding has been corrupted and slow. Primary health care is still missing as the main medical center that previously offered it was closed in the aftermath, and a new one will take years to build. Law enforcement was not prepared for a large-scale disaster such as Katrina, and excessive force and unnecessary detention was utilized on civilians during the chaotic time. And a corrupt justice system, bent on trying “criminals” for petty crimes and low level offenses is having an indirect effect on the economy, since potential employees cannot find work.

All of this may seem trivial, or perhaps not severe enough to have that widespread of an effect, put yourself in their shoes. Consider that your hometown was devastated by a natural disaster. You’ve lost your home, your belongings, your land. Perhaps your family and pets. You’re traumatized by the intensity of the event, displaced and taken to a place you may never have been, separated from everything you know in an instant. Then you can’t go back. The government isn’t doing enough to support your return, your community has been ravaged and little federal help is being given, you still don’t know where your family, friends, neighbors, co-workers, or pets are. You may find them one by one slowly, but still you wait and wonder when you can “go home.”

It’s an experience hopefully none of us will ever have to experience. But for those unfortunate Gulf Coast residents, it was reality. And their lack of resources and fundamental human rights to food, housing, and protection from the government is appalling. Non-profit organizations and charities across the nation stepped up to help them in their time of need, and oftentimes the extent of their charity was never realized. Money was squandered on other things, or resources never reached their target destination.

And through it all, the government tagged along to “help,” but never maximized their potential to recover an already suffering region. “ The aftermath of Hurricane Katrina in 2005.”]For the people, by the people?”

Published in: on December 21, 2010 at 7:42 am  Leave a Comment  
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Equal Rights Amendment?

The Equal Rights Amendment – or ERA -was originally written in 1923 by American suffragist/activist Alice Paul, who also took part in the campaign for women’s rights and helped pass the 19th Amendment (women’s suffrage) in 1920.

The proposition calls for as follows:
Section 1. Equality of rights under the law shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of sex.
Section 2. The Congress shall have the power to enforce, by appropriate legislation, the provisions of this article.
Section 3. This amendment shall take effect two years after the date of ratification

Basically, it ensures that women and men alike will be treated equally, fairly, and in like terms. Women will not be oppressed or denied privileges that men receive, and equality would not only be a social component, but a legal and Constitutional law as well.

Between 1923 and 1970, the ERA was proposed at every Congressional session but never made it to the Senate or House to be voted upon. In 1970, the House passed it and Senate rejected it, as was the same in 1971, until finally both House and Senate passed it in 1972 and sent it to the state governments for ratification – who ultimately voted against it.

To this day, the ERA has not been passed into law.

I learned about this little tidbit of human rights history in a journalism class here at CSUN. I was surprised to learn that it had never been passed, but at the same time, considering the text of the proposition, I wasn’t. This fact speaks volumes about the gaps between men and women’s rights in America today. To date, women still make 77 cents to a man’s dollar. Women are still discriminated against, denied climbing higher up the “career ladder”, and hold alarmingly few positions in corporate management.

Add in the fact that women are still beaten, raped, abused, sexually exploited, tortured, and victims in countless hate crimes, and it’s no wonder the ERA is not in effect.

I wonder, though, if the amendment had been passed. If the United States Constitution had this text in its amendments, or if the wording of the Declaration of Independence was not “all men are created equal,” but “all persons are created equal” (as was the change women like Alice Paul, Susan B. Anthony, and Cady B. Stanton tried to achieve with their Declaration of Sentiments), would things be different? Would government text really serve a purpose, or has society’s constructs created a chasm between men’s and women’s rights so deep that it is within our minds and hearts ourselves? Can a governmental document, or even the law enforcement to back it up, really change something so deeply embedded in our social reality?

I guess not. Which is perhaps why the amendment is still awaiting the day when social reality will be more conducive to its passing.